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Productos engrasantes para el cuero a partir de residuos grasos

IGCAR CHEMICALS, SL es una empresa familiar con más de 35 años de experiencia en el sector químico, que tiene la sede central y la fábrica, que incluye los laboratorios de aplicación, en Rubí, con una capacidad de producción de 12.000 t/año.

La empresa fabrica y comercializa productos para varios sectores, el del textil, el de home&personal care, el sector del papel, el sector del curtido, el del tratamiento de aguas y el sector de la construcción.

IGCAR utiliza residuos procedentes de otras empresas como subproductos en el proceso de elaboración de sustancias engrasantes para el cuero, que consta de dos grandes líneas de producción de base: oxisulfitación y sulfatación. Las materies primas que se utilizan para ser modificadas quimicament son aceites vegetales (procedentes del prensado de semillas) y grasas de procedencia animal. La estructura química de estos aceites y grasas es la de un triglicérido formado por cadenas de ácidos grasos con insaturaciones.

Hace un tiempo, IGCAR inició un proyecto de ecodiseño y mejora de la competitividad de su línea de oxisulfitación y sulfatación. Se trataba de sustituir una parte de los triglicéridos refinados por aceites procedentes de actividades industriales de otras compañías que los generan como residuo, en el marco normativo catalán de subproducto. Así es como IGCAR se convierte en receptora de aceites reciclados que provienen de empresas productoras.

En el proceso de formulación posterior, aparte de los aceites modificados también se usan otros aditivos, como por ejemplo aceites minerales, ácidos grasos, disolventes alifáticos no clorados, alcoholes alifáticos, glicerina y glicoles. Siguiendo con la estrategia de mejora de la competitividad y el ecodiseño de su división de adobos, IGCAR investiga también
la sustitución parcial de estos aditivos por productos equivalentes pero de origen reciclado.

Cómo ya se ha comentado, la valorización de residuos en la unidad de negocio del adobo de IGCAR persigue un objetivo doble: por un lado, aplicar criterios de ecodiseño a los productos que fabrican, y por otro lado optimizar el coste de las materias primeras que usan para ser más competitivos en el mercado.

Para más información sobre este caso práctico pueden consultar siguiente presentación.