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Residuos del proceso de fabricación de productos farmacéuticos como subproductos

Medichem S.A. es una empresa que se dedica al desarrollo de procesos y fabricación de Principios Activos Farmacéuticos.

En uno de los dos centros productivos de Medichem S.A., localizado en Celrà (Girona), disponen de dos plantas multipropósito en las cuales tiene lugar la fabricación de los productos en batch y para campañas específicas.

Un 70 % de los residuos generados en la fabricación de los productos farmacéuticos de base son disolventes valorizables y un 20% son aguas contaminadas, que por su contenido en sales o disolventes no pueden ser tratadas en la depuradora municipal, por este motivo la empresa dispone de su propia depuradora de aguas residuales.

El sector en el cual trabaja la empresa Medichem S.A. utiliza grandes
cantidades de materia prima por cantidad de producto fabricado y, consecuentemente, se generan grandes cantidades de residuos. Como promedio se generan unos 12 kg de residuo por cada kg de producto fabricado, en gran parte residuos peligrosos, por lo que el coste del tratamiento de los residuos tiene un peso importante en el coste final del producto.

Gracias al estudio de todos los procesos, aplicando un esquema de minimización, Medichem S.A. ha conseguido una reducción significativa de los costes de tratamiento de residuos, donde la gestión de algunos de estos como subproductos ha jugado un papel muy importante. A continuación se presentan los casos de 3 residuos generados en el proceso de producción de Medichem S.A. que se gestionan como subproducto según el marco normativo catalán:

Disolvente orgánico no halogenado: El disolvente destilado en el proceso es un producto residual que contiene un 90 % de disolvente orgánico y un 10 % de agua. Medichem S.A. contactó con una empresa dedicada a la fabricación de alcoholes rectificados, donde el disolvente orgánico no halogenado podía sustituir la materia prima para la fabricación de estos alcoholes.
Aguas amoniacales: En el proceso de regeneración con amoníaco de unas columnas de intercambio iónico, para la fabricación de un agente antiepiléptico, se generan aguas amoniacales que la depuradora interna no es capaz de tratar. Por este motivo, Medichem S.A. contactó con una empresa a quien interesaban aguas con nitrógeno para la fabricación de abonos y compuestos nitrogenados fertilizantes. Así el subproducto en cuestión sustituía totalmente el agua necesaria y parcialmente el nitrógeno de aportación.
Solución acuosa de sulfato amónico: el residuo de la solución acuosa de sulfato amónico al 40%, proviene de una decantación en la cual se utiliza el amoníaco para neutralizar el ácido sulfúrico en la fabricación de un producto activo farmacéutico. Debido al contenido de la solución la depuradora interna no es capaz de tratarlas, por este motivo esta solución se transfiere a otra empresa com subproducto, sustituyendo materia prima en el proceso de fabricación de productos químicos.

La gestión de residuos como subproducto ha supuesto las siguientes ventajas para la empresa productora del residu:

  • Ahorro importante de los costes de tratamiento de residuos.
  • Minimización en el uso de primera materia comprada.
  • Reducción de la gestión de trámites administrativos

Para más información sobre este caso práctico pueden consultar la siguiente presentación.