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Ácido sulfúrico diluido como reactivo en la fabricación de sales y fertilizantes

Hispavic Ibérica SL y Vinilis SA son dos sociedades del grupo SOLVAY dedicadas a la fabricación de policloruro de vinilo (PVC) que forman un mismo complejo industrial situado en el municipio de Martorell.

Para la fabricación del policloruro de vinilo (PVC) hay una etapa previa de obtención del cloro gas a través de un proceso de electrólisis de la sal (NaCl) que proviene de Súria. Este cloro es la materia prima que se envía por cañería a la planta de producción del cloruro de vinilo (proceso VC/DCE) ubicada en el mismo complejo industrial. A partir de la polimerización de este cloruro de vinilo se obtiene el producto final, el policloruro de vinilo (PVC)

El cloro gas sale de la célula electrolítica caliente (70-80ºC) y saturado de humedad y se tiene que suministrar líquido, frío y seco. Este proceso necesita de tres etapas: enfriamiento, secado y compresión. Para secar el cloro se usa ácido sulfúrico concentrado (98%), que se diluye en el proceso hasta una concentración de entre el 50-60%. Este ácido sulfúrico es el residuo que se gestiona como subproducto.

Este ácido sulfúrico diluido ha sido empleando desde el inicio de la actividad de SOLVAY en la planta de Martorell como ácido (para ajustar el pH) en el proceso de tratamiento de las aguas residuales propias del complejo. Aún así el establecimiento de límites de sulfatos en las aguas residuales provocó que no se pudiera seguir empleando ácido sulfúrico diluido en la planta de tratamiento de aguas residuales de SOLVAY.

Para la búsqueda de salidas como subproducto, se hizo la caracterización del ácido sulfúrico diluido, que tiene una riqueza de entre el 50% y el 60%, y una concentración en cloro menor de 50 mg/kg.
Las posibles aplicaciones industriales que se encontraron, y que se llevaron a cabo en el marco administrativo del subproducto en Catalunya, fueron:

FABRICACIÓN DE SALES (sulfatos de aluminio, sulfatos de cromo...). Los receptores utilizan el ácido sulfúrico diluido como dosificación para la fabricación de diferentes sales en sustitución de ácido súlfurico concentrado más agua

FABRICACIÓN DE FERTILIZANTES (adobos organominerals...). Los receptores de los residuos utilizan la solución de ácido sulfúrico como materia primera en la producción de abonos orgánicos minerales